2020 年美国总统选举中将再次使用区块链投票系统

去年,西弗吉尼亚州历史性地使用移动区块链投票系统完成了中期选举
,成为美国各州之首。虽然选举过程看似进展顺利,但在投票选举如此郑重的场合使用这样一种新技术,西弗吉尼亚州还是为此遭到了很多批评。那么区块链技术投票系统的操作原理是什么呢?
答案就是,指定西弗吉尼亚州几个县的海外军事选民(或 UOCAVA 选民)可通过
Android 或 Apple
智能手机进行投票。投出的选票将存储在区块链区块链服务器网络上。点击这里了解更多详细信息。去年,我曾为
CNN
写过一篇有关西弗吉尼亚州试验区块链投票的文章。最近,我再次见到了西弗吉尼亚州州务卿办公室的选举事务负责人兼副法律顾问
Donald Kersey,并谈起了去年 11
月选举过程中所获成效以及遇到的问题。但首先,西弗吉尼亚州为什么需要使用区块链技术?无论什么时候,这都是一个值得提出的问题。在
2017
年加密货币牛市期间,区块链炒作盛行,一家普通的初创公司只要在宣传中添加“区块链”一词就可以融到资金。那么西弗吉尼亚州尝试使用区块链去解决的问题是什么?为什么区块链会是最佳解决方案?在这个问题上,Kersey
十分明确。他在接受采访时表示:“美国是一个民主政府。代表我们、通过法律的人是由民众选举产生的。而在美国,我们社区相当一部分人都在军队中服役。”那么问题就是,当那些在军队服役的人驻扎在美国之外,特别是在一些遥远地区的时候,他们很难,或者根本不可能通过电子邮件的方式收到无记名选票并准时提交选票。联邦投票协助计划(Federal
Voting Assistance Program)报告称,仅有 7% 的海外选民参与了 2016
年总统大选的投票,相比之下,国内投票人数超过了 50%。Kersey
认为这种情况是令人无法接受的。“我们那些在海外军队服役报效国家的亲人随着总统发动战争的一声令下,就冒着生命危险在前线作战。他们对总统人选的决定应该拥有发言权。”这回答了远程移动投票的问题,但为什么是区块链呢?对此,Kersey
认为,比起将所有的希望放在一台服务器上,使用区块链技术更加地安全。他表示,区块链更安全,“因为区块链不会出现单一的故障点。存储数据的节点有很多,而且还是高度加密的。”Kersey
对 11
月的选举过程十分满意,但还是存在一些问题。比方说,他希望县政官员能够尽早接受培训,学习如何使用选举应用。他认为,这会让选举过程更加顺利。选民的响应也让
Kersey 感到十分惊讶。他表示,在投出的不到 1000 张海外选票中,有 144
张选票是通过选举应用投出的。此外,还有超过 200
名选民下载了该应用,完成了身份验证并尝试进行投票,结果却发现他们所在县并未提供应用投票这个选项。考虑到尚未对海外民众进行相关针对性教育,获得如此多的关注实属
Kersey
意料之外。他说道:“对应用新技术的人来说,这真是一个相当不错的反馈了。”但同时,西弗吉尼亚州也遭到了强烈抵制。批评者称该区块链投票应用是一个“可怕的坏主意”、“投票选举的
Theranos 骗局”。其他人则对提供该技术的初创公司 Voatz
表示强烈怀疑。Kersey
乐于接受批评。他认为,这些批评对选举届和选民来说都是必要的。他表示,其中一个批评很关键,提到了无法确保移动设备安全的问题。也就是说,即使区块链是安全的,你怎么知道你的手机没被黑?西弗吉尼亚州给出的回答是,使用检测手机安全性的技术来监测是否下载了恶意软件。如果设备中有任何让该应用感受到威胁的内容,那么选票就无法打开。这是否是一个完美的解决方案?或许不是。他承认:“我不知道这是否会影响投票应用。如果说不会受到影响那就太可笑了。但他表示,Voatz
正在不断进行修补与更新。“州政府并不是盲目相信软件已经开发完成了。我们会继续跟进。”西弗吉尼亚州投票系统使用的技术并没有像比特币的技术模型那样去中心化,因此并非任何人都可以成为验证区块链的节点。虽然有些人认为
Voatz 对此拥有太多的控制权,但 Kersey 表明,Voatz
对服务器本身并没有直接访问权。据该移动投票系统的白皮书显示,“西弗吉尼亚州共计使用了
32
个服务器,由两家最大的云基础设施提供商均匀分布在美国的多个地理位置。”服务器基础设施则托管在亚马逊的
AWS 与微软的 Azure 平台上。Kersey
表明,人们不必担心身份被公开。“区块链上投出的选票并不会关联到某一个人。一旦上链,就是匿名的了。”那么关于无书面记录的争论又如何呢?对此,Kersey
表示,因为选民会收到一封选票的 PDF
邮件,并会密送至他们的地址,以便他们的身份不会被公开,所以实际上是存在书面记录的。这就给选民带来了风险——有人会侵入他们的电子邮件查看他们的选票投给了谁。但这是个特殊问题,不能归咎于区块链。至于区块链技术的局限性,Kersey
十分坦诚。他说道:“理想情况下,我们不会以电子形式将选票存储在任何地方,而是全部体现在书面形式。”但当面临着
7%
的海外军人要进行投票的时候,就没办法去等待一个“理想”的解决方案出现。因此,目前西弗吉尼亚州计划继续使用区块链进行投票。Kersey
说道:“最终,我们计划在下届总统选举中再次应用这一办法。我们希望区块链投票成为西弗吉尼亚州投票的一部分。”联邦政府如何看待西弗吉尼亚州的区块链投票试验?对此,Kersey
笑着说道:“我还没与特朗普总统谈过这个话题。每个人都知道我们做这件事的原因,他们也知道投票率、军队和海外选民这方面存在问题。”
他表示,在国家层面,“由于联邦制的存在,政治家们会尽可能的避开这个问题。”既然西弗吉尼亚州计划在总统选举中再次使用区块链投票系统,那么就一定会引来更多的批评,特别是在俄罗斯干预上届总统选举这一丑闻被曝光之后。即使区块链会带来更多的安全性,很多选民可能还是不会这么想。最大的问题未必在于安全性,而是选民的信心。他说道:“说得婉转些,我们的选民对此心存疑虑,总体上还是不相信技术的。”换句话说,区块链并不会很快取代纸质投票。对此,Kersey
自己也深信不疑。他认为远程移动端投票不会带来与现场投票相同的体验。他说道:“我们和家人一同去投票站投票,等于我们参与了民主。我认为这是美国之所以成为美国的一个基石,也就是投票制度的存在:一人一票。我认为,亲眼见证选举的这一过程,
会带来一种心理上的影响。当我本人亲自去投出选票的时候,我会感觉到更加地热爱我的国家,更多地感受到我的国家。”Kersey
说道:“我们并不是说移动投票是这个问题的最佳解决方案,也不是说区块链技术是数据安全存储的最佳解决方案。只不过,这确实比我们的现有方案更加地合适。”

据LongHash消息,美国西维吉尼亚州州务卿办公室选举主管Donald
Kersey就该州在2018年中期选举中利用区块链平台进行投票一事发表评论称,他对此次选举感到满意,同时也对选民的回应感到惊讶:在不到1000张海外选票中,有144人用这款应用投票,但另有200多名选民下载了这款应用(但其所在郡不支持此投票途径)。
但同时此举也遭到了强烈的反对,批评人士称这是“一个糟糕透顶的主意”,还有人将矛头指向提供技术支持的初创企业Voatz。其中一个意见是“无法确保移动设备的安全”,Kersey对此表示赞同。虽然官方称可检查手机是否安装恶意软件,可这毕竟不是万全之策。Voatz因此也一直在完善。另外,还有人认为Voatz拥有太多控制权,但Kersey认为Voatz本身没有直接访问服务器的权限。
Kersey也承认区块链技术存在局限性,但是他表示:“理想情况下,我们不在任何地方储存电子选票,而是把选票全部写在纸上。但是当只有7%的海外军人参与投票时,你不能只是干等一个‘理想’的解决方案。最终,我们的计划是在总统选举中再进行一次区块链投票。我们希望这能成为西弗吉尼亚州投票的一部分。”

美国西弗吉尼亚州州务卿Mac
Warner宣布,在2018年的中期选举中,来自24个县的144名驻海外军人成功地在区块链移动平台Voatz上进行了投票。Voatz是美国第一个区块链远程投票选举的项目,允许海外公民利用区块链技术和移动应用程序进行投票。但关于移动投票还存在很多的争议。专家认为,移动投票并不能确保在安全的网络环境中收到正确的选票。美国西弗吉尼亚州州务卿Mac
Warner在11月15日的正式公告中宣布,已成功试行了远程区块链投票。Warner表示,在2018年的中期选举中,来自24个县的144名驻海外军人成功地在区块链移动平台Voatz上进行了投票,并补充说:“这是国家第一个区块链远程投票选举的项目,允许海外公民利用区块链技术和移动应用程序进行投票。”平台的大选投票于9月开始,当时西弗吉尼亚州正在进行缺席投票。新平台的首次试验是在4月份的初选期间进行的。然后,基于区块链的选票仅限于选定的一组选民,例如驻海外军人,和符合“统一和海外公民缺席投票法”(UOCAVA)的海外公民及其家属。Voatz系统最初是为解决军人选民参与率低的问题而开发的。根据开发Voatz系统的Symantec公司的说法,在2016年只有368,516名军人进行了投票,而驻海外军人包括家属和服务人员总共有200万人,也就是说只有18%的人进行了投票。在去掉过期的选票后,只有11%的票数是有效的。虽然Warner指出这一项目取得了成功,但政府办公室副主任Michael
Queen告诉华盛顿邮报,他们并没有计划将这一区块链投票项目扩展到海外军事人员之外:“Warner从未也绝不会主张这会成为主流投票方式。”根据美国选举项目的数据,西弗吉尼亚州的选民参与率在美国50个州中排名第44位,42.6%。一些专家对移动投票的安全性表示担忧。民主与技术中心首席技术专家Joseph
Lorenzo
Hall称:“移动投票是一个可怕的想法。通过互联网投票,使用不安全的设备,在不安全的网络上,选票也在没有实际纸质记录的情况下发送到了不安全的服务器。”相反,Tusk
Montgomery Philanthropies公司的Bradley
Tusk鼓励移动投票,称移动投票可以有更多选民参与进来,民主可以更好地发挥作用。Tusk
Montgomery
Philanthropies为Voatz应用程序的发展提供了资金支持。来源:区块链铅笔

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