探秘海昏侯墓文物:西汉的黄金是正式货币吗

8月27日讯,据摩根大通策略分析师Craig
Cohen发布的一份报告指出,相对于包括黄金在内的更多元化的一揽子货币,美元可能“变得易受价值损失”。根据Raoul
Pal的说法,下一个全球系统将为比特币和黄金带来福音。对此,高盛(Goldman
Sachs)对冲基金销售部门的前负责人和现任首席执行官Real
Vision解释说,这种数字化新基础设施将成为加密货币市场的入口。

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2015年11月,南昌西汉海昏侯墓主椁室西侧出现数量惊人的金器堆,包括数十枚马蹄金、两盒金饼等等。

问:黄金是不是最恒定的货币?

    作者:李祖德(中国社会科学院历史研究所研究员)

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2015年11月,南昌西汉海昏侯墓主椁室西侧出现数量惊人的金器堆,包括数十枚马蹄金、两盒金饼等等。专家表示,这是目前西汉墓葬考古中保存最完整、数量最集中的一次此类文物发现。

“货币天然不是金银,金银天然是货币”。在选择货币材质的过程中,黄金携带方便、永不变质等特点不断地显现出来,使它逐渐成为一种被广泛认可的交换媒介。它作为一般等价物,由于其稀缺性和完美的自然属性,备受世人瞩目。

   
不久前,考古工作者在南昌西汉海昏侯墓主椁室西侧发现了大量马蹄金和金饼,部分金器已送往江西省博物馆,大量观众前往参观,同时关于西汉黄金货币也热议不断。其实,一千多年来,人们对秦汉时期的黄金货币一直都议论纷纷。有的人怀疑西汉史籍中的“金”都是铜或至少部分是铜;有的人认为东汉黄金货币的突然消失是我国古代经济史上一个难解之谜;有的人认为西汉的黄金“不是正式的货币”。这些问题的讨论,进一步促进了秦汉经济史的研究,是十分有益的。

(1)黄金的天然货币属性表现在黄金是一种资产

    西汉的黄金货币大多是饼块形状,大小不等,根据交易需要可以任意切割

普京娱乐,由于黄金具有物理特性良好、不易变质、开采不易、开采成本高等特点,所以在人类长期的社会发展史上,黄金不但被人类用作装饰,而且还被赋予了货币价值功能。它的稀有性使它不仅是充当人类物质财富多少的表征,而且成为了人类竞相追逐、积累财富的重要手段,因此黄金也越来越得到人类的格外青睐。到了20世纪70年代,随着金融市场的迅速发展,黄金从直接的货币作用中分离出来,这就是所谓的黄金非货币化。当代,黄金扮演的角色虽然有所改变,但它作为一种贵重金属,目前依然是世界主要的国际储备。

   
春秋战国时期,唯一以黄金作为流通货币的国家是楚国。在此之前,虽然有关于黄金作为交换物的文献记载,但把一定量的黄金铸成一定的形状,并印上一定的文字标记,则是从楚国开始的。楚地盛产黄金,所铸的“爰金”是我国最早的黄金货币。秦始皇统一六国,将黄金正式宣布为法定货币。“秦兼天下,币为二等。黄金以溢为名,上币”,于是黄金货币便在全国流通。

(2)黄金作为货币的历史十分悠久

   
陕西地区秦国金饼的出土,说明黄金货币不仅在楚国通行,而在其他地区也有黄金货币在流通。如果说,由于秦朝二世而亡,因而出土的黄金货币很少,那么到了汉代,黄金货币出土的数量与范围就相当可观。出土资料证明,汉代黄金货币流通范围已远远超出战国时期楚国的领域而遍及全国。汉代的黄金货币与楚国的“爰金”有所不同。楚国的爰金形状大致分为二种:一是饼状,另一种是版状。西汉的黄金货币大多是饼块形状,大小不等。这种饼块状的黄金货币,根据交易的需要,可以任意切割,仍处在比较原始的称量货币阶段。

黄金在人类社会初期局部盛产黄金的地区可能就已经产生了货币的职能,负担起简单的社会交换的支付功能。我国出土的现今最为古老的金币是春秋战国时期楚国铸造的“郢爱”,距今已有两千三百多年的历史。而波斯金币和古罗马亚历山大金币也都有两千多年历史。它们都是仅在一定范围和区域内流通使用的辅币。而黄金成为国际性流通的货币是在十九世纪出现的“金本位”时期。在经过布雷顿森林会议,通过了相关决议,决定建立以美元为中心的国际货币体系,到后来相继发生的数次黄金抢购风潮,直至布雷顿森林货币体系瓦解,于是开始了黄金非货币化改革。一直到1978年修改后的《国际货币基金协定》获得批准,可以说在制度层面上的黄金非货币化进程

   
到汉武帝时,黄金货币有了较大变化,那就是对马蹄金与麟趾金的铸作。《汉书·武帝纪》记载:“诏曰:有司议曰,径者朕郊见上帝,西登陇首,获白麟以馈宗庙,渥洼水出天马,泰山见黄金,宜改故名,今更黄金为麟趾,以协瑞焉。”北宋沈括所著的《梦溪笔谈》还对马蹄金与麟趾金的形状作了具体描述:“麟趾中空,四傍皆有文,刻极工巧;作圆饼,四边无模范迹,似于平物上滴成,如今乾柿,上人谓之柿子金”。这就是说,到了汉武帝太始二年(公元前95年)时,黄金货币有了比较固定的形制,不论是马蹄金还是麟趾金,都是呈圆形或椭圆形的饼块状货币。

已经完成。但是正如在金本位制之前,黄金就发挥着货币职能一样,在制度层面上的黄金非货币化并不等于黄金已完全失去了其货币职能。目前国际间主要的结算货币除了美元、欧元、英镑、日元之外,黄金仍是当今世界的第五大国际结算货币。黄金的货币属性至今谁也无法取代。例如在1998年东南亚及亚洲的金融危机时,韩国、泰国政府就用民间捐助的黄金来支付债务从而度过了金融危机,黄金的货币功能依然起着重要的作用。现在黄金可视为一种准货币。

   
几十年来,汉代的马蹄金、麟趾金以及相似的金饼屡有出土。根据汉代黄金货币出土的情况来看,汉代的黄金货币是法定的“上币”,流通地域较广;黄金货币以饼块状为主,每块除“一两”小金饼外,大致都在1斤左右;有些饼块状黄金货币底部刻有各种记号,有的刻有斤、两、铢的重量;黄金货币根据交易需要,可以任意剪凿,分散使用。可见,汉代的黄金货币仍处在比较原始的称量货币阶段。

(3)黄金也是一种商品

    汉代的黄金货币与铜钱产生了许多不协调的关系,呈现出一些奇特的现象

当前黄金商品用途主要是首饰业、电子工业、牙医、金章及其他工业用金。应该承认,由于黄金昂贵的价格和相对稀少的资源,使得目前黄金的商品用途范围仍然十分狭小,不过这也是黄金长期作为货币金属而受到国家严格控制的结果。今后随着国际金融体制改革的推进;金融黄金商品属性的回归趋势加强,黄金商品需求的拓展对黄金业的发展将具有更为重要的意义。

   
称量货币的黄金与金属铸币铜钱有着显著的区别。汉代的铜钱是法定货币,具有固定的重量和成色。固定的重量,就需要有固定的形状来体现,即圆形方孔。人们在使用钱币时,不必先考虑货币的重量是多少,只需计算货币的数量就可进行商品交换。汉代的黄金货币,虽然具有比较固定的饼块状形制,每块重量大致在1斤左右,但没有固定的标准重量,大小不一,重量不等,实际上仍然是一种自然的金属铸块。人们在使用黄金货币时,既要知道货币的重量,又要鉴定黄金的成色与真伪,在交换中有很多不便之处。因此,汉代的黄金货币还没有完全脱离原始的物品货币形态,在交换过程中,一方面可以作为货币的形式出现,另一方面又作为物品具有使用价值而进行交换。

首先必须明白一个最基本的概念,黄金是不是货币?我相信对现在还在看手机的人来说,不会有任何一个人有拿黄金当做货币使用过的经历。是的,我们都不会曾经有这样的经历。当然我们不使用的货币也可能依旧是货币。但很遗憾的是,不管哪一个政府在今天都没有认为黄金是他们的法定货币。在中国法定的货币是人民币而不是黄金。

   
汉代的黄金货币由于处在货币发展史中的物品货币阶段,因而与处于金属铸币阶段的铜钱,产生了许多不协调的关系,从而呈现出一些奇特的现象。

所以可以肯定的说,黄金不是货币。黄金仅仅是有货币属性的贵重金属。黄金和货币在某些属性上有关联,和黄金可以当货币一样使用,是两码子事情。黄金并不是说完全不可以当货币那样使用,但是它有条件也就是你情我愿的基础上。

    第一,终西汉一代,黄金货币与铜钱之间没有法定的比价。

所以黄金连货币都算不上,何来恒定的货币和最恒定的货币之说呢?

   
西汉的黄金与铜钱虽有一定的比价,但没有政府规定的长期固定不变的法定比价。这不是偶然的疏忽,究其原因,主要是黄金货币与铸币铜钱处于不同的货币发展阶段。西汉的黄金货币是以重量为计算单位,处于称量货币阶段,而西汉的铜钱是金属铸币,是以枚数为计算单位。黄金以货币的重量进行交换,铜钱以货币的数量进行交换,两者之间有着根本的区别。这当然不是说“黄金无价”。因为任何一种物品,只要具有一定的使用价值,都有一定的价格。其性质只是黄金作为物品与铜钱之间产生的价格,而不是黄金作为货币与另一种铜钱货币之间产生的法定比价。作为法定比价,一种货币与另一种货币的比价是不能随时变更的,是由法律明文规定的;而作为一种物品,其价格是随着不同的情况而可以随时改变的。西汉一代,黄金价格因时因地常有高下之别,充分说明黄金货币具有物品属性的一面。西汉黄金货币尚处于称量的物品货币阶段。它作为一种货币,对其他物品具有一定的价值尺度,但同时其本身又是一种物品。物品的价格是不能与两种货币之间的法定比价相混同的。

黄金作为一般等价物的根本在于黄金体积小,价值高,易于分割的特性。现在的经济体制下作为货币的根基是信用的创造,这和黄金并没有本质的联系,随着信用创造基础的变化和派生手段的更新,黄金将渐渐作为储备、装饰等用途,作为货币的定价和交换职能将慢慢被取代。

    第二,国库财政储藏,不以黄金为计;王侯功臣赏赐,则有赐金数万。

黄金不是货币,黄金是全球国家通用的避险资产可以全球流动和交易;21世纪的黄金有着很大的升值空间!

   
《汉书·食货志》记载:“至武帝之初,七十年间,国家无事,非遇水旱,则民人给家足。都鄙廪庾尽满,而府库余财。京师之钱累巨万,贯朽而不可校”。《汉书·王嘉传》也记载:“孝元皇帝奉承大业,温恭少欲,出内钱四十万万,水衡钱二十五万万,少府钱十八万万”。以上这些西汉府库的积储,为何不厌其烦地只记铜钱而不涉及黄金?

首先,目前来说,黄金已经不是流通的货币了,所以没有恒定一说了。其次,虽然黄金不是货币了,但是黄金是有保值的功能的。这个功能,在没有其他能替代黄金的金属出来之前,是最恒定的。

   
与此相反,在王侯功臣的封赏中,中央政府经常可以从府库中取出大量的黄金,有的动辄数万斤,最多的甚至达到五十万斤,如“大将军票骑大出击胡,赏赐五十万金”。西汉政府一年的赋税收入为四十余万万铜钱,如果以王莽时期一斤黄金值万钱来计算,仅仅这一次赏赐就倾全国赋税收入还差十万万铜钱。明明府库中存在着大量的黄金,为何在政府财政积储的计算时,却以铜钱为计?

黄金肯定具有货币价值,但是黄金可以当做货币使用,但它也会升值和贬值。长期来看黄金的稳定性还是比其他货币更加稳定。

    要分析这一现象,不能不涉及到黄金的价值尺度和流通手段。

   
在西汉的商品交换中,铜钱有明确的价值尺度。这是由铜钱为金属铸币所决定的。西汉王朝向人民征收的算赋、口赋、更赋,汉简中所反映的物价、家庭财产的统计,都无不以铜钱作为价值尺度的唯一标准。当然,在价值尺度上具有局限性的黄金货币,不等于说不具备价值尺度。但我们可以发现,不少文献记载黄金的价值尺度是不精确的。但翻遍汉简,也找不出一条有关黄金与其他物品之间的精确比价。黄金货币不确定的价值尺度,必然被同时通行而有明确价值尺度的铜钱所代替。

   
以称量来决定价值大小的黄金货币,虽然在价值尺度上不能与铜钱相比,但黄金与铜材相比,黄金的价值显然高于铜材,这是由黄金属于贵金属所决定的。因而,在大宗赏赐中,黄金货币的优越性远远超过铜钱。汉武帝太始二年(公元前95年)铸作马蹄金与麟趾金时,明确规定这些黄金货币“因以班赐诸侯王”。据彭信威先生统计,西汉赐金总额达八十九万余斤,而汉武帝赏赐卫青与霍去病分别是二十万与五十万斤之多。在军事活动频繁与后勤供应紧张的情况下,赏赐黄金货币显然比赏赐铜钱来得轻便。黄金货币虽然没有明确的价值尺度,但赏赐是一方赠予另一方,不是一种正式的双方交换行为,有没有明确的价值尺度对赏赐来说并不十分重要。而重要的是作为货币的黄金,具有自身高贵的商品价值,这对于金属铸币的铜钱来说是不能具备的。

    黄金虽价值尺度不明确而流通不便,但依然是正式的货币

   
长期以来,对于西汉黄金货币的评价存在着两种不同的意见:一种意见把西汉的黄金货币估计得很高,认为汉时通货“专用黄金”,有的认为汉代以黄金为代表的“贵金属货币高居支配地位”,“是事实上的金本位时代”;另一种意见认为西汉的黄金“不是正式的货币”。我认为,这两种意见都有偏颇。

   
作为称量货币的黄金,实际上仍处在物品货币的历史阶段,具有两重属性,即既是货币,又是物品。物品货币是中国货币发展史上一个重要的阶段。以称量来决定价值大小的黄金货币,起着与其他商品交换的媒介作用。考古出土中有黄金货币切割的痕迹充分说明了这一点。由于与铜钱同时并行,其价值尺度不明确而流通不便,但不能因此而认为黄金“不是正式的货币”。同样,处于物品货币阶段的黄金,不可能“是事实上的金本位时代”。金属称量货币实际上仍然是一种自然的金属铸块,还没有完全摆脱原始的物品货币的形态。西汉黄金的大宗赏赐或赠予,虽也可作为货币的大量赐赠,但由于不存在双方交换的行为,因而作为贵重物品的赏赐或赠予则更为合理。忽视西汉黄金货币具有物品属性的作用,必然会作出不恰当的估计。

    中国古代货币小史

   
中国的货币不仅历史悠久而且种类繁多,形成了独具一格的货币文化。先秦时期的货币,各诸侯国实行不同的货币制度:在不同地区使用形制各异的刀币、布币、环钱。秦统一中国后,中国货币主要以环钱为主要形制。到北宋,出现了世界上最早的纸币——交子。到明代,白银成了最主要的流通货币。

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